République Dominicaine:Un journaliste jeté en prison en cours de procès pour “diffamation” ; un avertissement avant la sentence ?

Poursuivi pour “diffamation” et “injure” devant la chambre pénale du tribunal de La Romana (Est), José Agustín Silvestre de los Santos alias “Gajo”, s’est vu notifier, le 27 mai 2011, un ordre de détention immédiatement exécutoire pour
Animateur du programme “La Voz de la Verdad” pour la chaîne régionale Cana TV, “Gajo” avait mis en cause dans l’un de ses programmes le procureur de La Romana, José Polanco Ramírez, pour de présumés liens avec le trafic de drogue. Des inconnus avaient alors ouvert le feu contre le domicile du journaliste. A l’ouverture de son procès, dans une ambiance électrique, “Gajo” a subi des brutalités d’agents chargés de la sécurité de l’enceinte judiciaire. “Reporters sans frontières exige la libération immédiate du journaliste et voit dans cette mesure de privation de liberté une sentence avant la lettre. D’une part, la détention préventive n’est envisageable que si le prévenu risque de se soustraire à la justice. “Gajo” s’est de lui-même présenté à l’audience ce qui invalide en soi cette décision. D’autre part, une condamnation effective à de la prison représenterait une menace grave pour la liberté de la presse, alors que le pays s’est engagée sur la voie de la dépénalisation des délits d’opinion”, a déclaré l’organisation, qui rappelle que la proposition de loi déposée en ce sens en septembre 2007 à l’Assemblée nationale, attend toujours d’être débattue et votée. L’affaire a provoqué un vif émoi au sein de la profession. Le président du Collège dominicain des journalistes (CDP), Aurelio Henríquez Mendoza a dénoncé dans la presse une violation des droits du prévenu et souligné qu’il avait été placé en cellule d’isolement. ___________ República Dominicana Envían a prisión a un periodista durante un proceso por “difamación”, ¿una advertencia antes de la sentencia? Juzgado por “difamación” e “injuria” por la Cámara Penal del Distrito Judicial de La Romana (este), José Agustín Silvestre de los Santos, alias “Gajo”, recibió el 27 de mayo de 2011, durante su proceso, una orden de arresto efectiva de forma inmediata y por un plazo de tres meses. La fianza determinada por el juez asciende a 200.000 pesos dominicanos (5.250 dólares). La audiencia fue aplazada para el 31 de mayo. Conductor del programa “La Voz de la Verdad”, de la cadena regional Cana TV, “Gajo” acusó en uno de sus programas al procurador fiscal de La Romana, José Polanco Ramírez, de supuestamente tener nexos con el narcotráfico. Poco después, desconocidos abrieron fuego contra el domicilio del periodista. Cuando su proceso fue abierto, en un ambiente tenso, “Gajo” fue golpeado por los agentes de seguridad que resguardan el recinto judicial. “Reporteros sin Fronteras exige que el periodista sea puesto en libertad de forma inmediata y ve en esta medida de privación de la libertad una advertencia antes de la sentencia. Por una parte, la detención preventiva sólo se contempla en caso de que exista el riesgo de que el acusado evada la justicia. “Gajo” se presentó de forma voluntaria a la audiencia, lo que invalida esta decisión. Por otra parte, una condena a prisión representaría una grave amenaza a la libertad de prensa, considerando que el país ha emprendido la vía de la despenalización de los delitos de opinión”, declaró la organización, que recuerda que en septiembre de 2007 se presentó ante la Asamblea Nacional una propuesta de ley en ese sentido, que aún espera ser debatida y votada. El caso provocó una viva emoción entre el gremio. El presidente del Colegio Dominicano de Periodistas (CDP), Aurelio Henríquez Mendoza, denunció ante la prensa una violación de los derechos del acusado y subrayó que éste ha sido ubicado en una celda de aislamiento. __________ Dominican Republic Apparently anticipating sentence, judge jails TV host after defamation trial opens Reporters Without Borders calls for the immediate release of TV presenter José Agustín Silvestre de los Santos, also known as “Gajo,” who was arrested on a judge’s order when he appeared in court on 27 May at the start of his trial on a criminal defamation charge in the eastern city of La Romana. The judge ordered that Silvestre be held for three months, while the trial proceeds, but said he could be released on bail of 200,000 Dominican pesos (5,250 dollars). Silvestre was roughed up by security guards in the courtroom. The trial is due to resume tomorrow. The host of the programme “La Voz de la Verdad” on Cana TV, a regional station, Silvestre is accused of insulting and defaming La Romana prosecutor José Polanco Ramírez by accusing him during one of his programmes of links to drug traffickers. Shots were fired at his home after the programme. “This detention order is tantamount to passing sentence before a verdict has been reached,” Reporters Without Borders said. “Pre-trial detention can only be considered when there is a danger that the defendant may try to elude justice. But that does not apply in this case, because Silvestre came to the court of his own volition. “This effective jail sentence poses a serious threat to press freedom, especially as the country is in the process of making it impossible for people to be sent to prison for the views they express. A bill to this effect was submitted to the National Assembly in September 2008 but has not yet been debated and voted.” The Silvestre case has shocked the Dominican media. Aurelio Henríquez Mendoza, the president of the Dominican Association of Journalists (CDP), told the press that Silvestre’s rights are being violated. He also reported that Silvestre has been placed in solitary confinement.


Share this post